martes, 21 de febrero de 2017

¿Cómo saber si tenemos retornos de RF? Detector de RFI Parte II

Como ya vimos en el anterior post del blog "¿cómo saber si tenemos retornos de rf?" la dichosa RFI se cuela por todos lados, y es complicado reternerla arriba, en la antena, en el tejado, porque se empeña en bajar a nuestro cuarto de radio siempre que puede. El problema es verla, pero ese tema ya lo tenemos resuelto gracias a nuestro detector de RFI.


Nuestra labor ahora es intentar sacarle el mayor rendimiento al detector de RFI, y conseguir eliminarla al 100% de nuestro cuarto de radio.

Una explicación excelente sobre el tema la tenemos en la web de K0BG, donde nos da unas certeras pistas de porque se produce la RFI, y como eliminarla efectivamente.

A groso modo; en dipolos, yagis, hexbeam, verticales, cúbicas, delta loop, y cobweb usar siempre un balun de corriente. Las típicas 7 8 vueltas de coaxial, por lo general son insuficientes como choque efectivo. Revisad este artículo de G3TXQ donde se analiza a fondo este tema.

En las bajadas de cables que no son de transmisión como los de rotor, de LAN, de corriente y similares, también hay que utilizar choques de RF efectivos. Al no ser estos cables de transmisión, podemos utilizar otros efectivos métodos de choque más baratos; Ferritas ZCAT, toroides pequeños sacados de desguace, etc etc. Si estos cables son apantallados, mejor que mejor.



¿Cómo usar el Detector de RFI?

  • Primeramente, debemos poner nuestro detector de RFI (cerrándolo sobre el cable coaxial), junto al transceptor de HF. Ojo!, no es necesario que las pestañas cierren del todo, ya que sino se dificulta su extracción. Con que haga "click", ya es suficiente y se mantiene fijado sobre el cable.
  • Para buscar la RFI o I3 debemos usar siempre potencias de RF bajas, e ir subiendo progresivamente hasta que el led empiece a brillar. En ese caso, tenemos RFI. Y si no brilla, mejor!, ese cable está libre de RFI.
  • Si tenemos muchos cables que vienen todos juntos del tejado, y los tenemos sin los correspondientes choques de RF, tendremos que analizarlos uno a uno para detectar por cuales pudiéramos tener retornos de radio frecuencia, RFI o I3.
  • Es posible que se diera el caso de tener una bajada de HF y otra de VHF, y al poner el detector de RFI en el cable coaxial entrante de la emisora de VHF, mientras emitimos en HF, notar que los leds del detector de RFI se encienden. Es decir, la RFI está retornando por la bajada coaxial de VHF, que como es lógico, casi nadie la tiene con un choque de RF para HF. Pues ahí, habría que ponerle un choque también y eliminar esa RFI.  Es un caso extremo, pero podría suceder.
  • El detector de RFI es muy sensible, bastan unos mA de RFI para activarlo. Si esto sucede, procura no usar un amplificador lineal con el detector puesto en el cable de salida, ya que podrías dañarlo. Si en tu estación detectas RFI, y además utilizas amplificador lineal, esa RFI se amplifica también al igual que tu señal. Antes de usar amplificador lineal deberías poner los medios para que no hubiera absolutamente nada de RFI en tu cuarto de radio.

Detector de RFI detectando RFI


Puede surgir la duda de.... ¿Si yo emito por el cable coaxial, se debería encender el detector RFI, verdad?. No, en absoluto!. El cable coaxial, digamos que solamente es un conductor de radio frecuencia, y la antena es un radiador de radio frecuencia.
Cuando el detector RFI se ilumina, y detecta RF en nuestro coaxial, es porque una parte de la RF está saliendose fuera del conductor, el cable está radiando como si fuera una antena. Esa RF o llamada I3 es una RF que retorna desde la antena hacia nuestro cuarto de radio donde tenemos el equipo.

Detector RFI de leds redondos

Detector RFI de leds planos


También podemos comprobar que nuestro detector de RFI funciona simplemente usando un walki talkie. Cierras el detector sobre la antena, pulsas el PTT, y lo deslizas con la mano para ver en que puntos se ilumina. Verás que hay puntos en la antena en las cuales no se ilumina, y otros que lo hace intensamente. Esos puntos determinan los puntos de mayor intensidad de RF de tu antena.

Vídeo ilustrativo 





Para entender el funcionamiento de una antena, podemos realizar un experimento muy sencillo y didáctico. Solo necesitaremos el Detector de RFI, y un dipolo hecho con dos varillas metálicas para la banda de 145 Mhz. Cada rama del dipolo tendrá 49cm. Lo conectamos por medio de un coaxial a nuestro walkie Talkie de VHF, el vivo a una rama y la masa a la otra rama, y ya tenemos una antena para experimentar y aprender.

Ponemos dicho dipolo en un trípode en horizontal, y meteremos nuestro Detector de RFI por un extremo de la varilla mientras transmitimos con el Talki. Al mover el detector de RFI por la varilla  hacia adentro y hacia afuera, vamos viendo los puntos de máxima intensidad de RF, y los que no.

Bueno, pues eso es casi todo lo que debéis saber sobre los retornos de RF, intentar detectarlos, y los medios que tienes a tu disposición para evitarlos.

Si quieres hacerte con un detector RFI, ponte en contacto vía mail a: ea1cdv@gmail.com

Un saludo, y buen cacharreo!!






martes, 24 de enero de 2017

Cable de programación para Talki Yaesu VX8

Hace ya tiempo venía pensando en como conectar el Talki Yaesu VX8 al PC para intentar un update del software, y de paso gestionar las 1000 memorias que es capaz de almacenar el talki.

Después de mucha investigación sobre las posibles mejoras del VX8, me di cuenta que poco más se puede hacer. De hecho no se puede flashear el talki y meter una versión superior, así que descartada esa soñada mejora.

Por otro lado quería también, meterle dentro un mini GPS, ya que mi versión es la más antigua y no lo lleva incorporado. Investigando por la red vi que el protocolo que usa para la posición vía GPS no es NMEA standard como todos los GPS, sino una especie de codificación simplificada propietaria de Yaesu. Con lo cual, si quieres ponerle otro GPS que no sea el suyo, has de programar ese decoder en Arduino, con la consiguiente complicación, y carga de peso extra. Es la placa arduino+el GPS. Con lo cual en mi caso no compensa, ya que dispongo del micro con GPS, que por cierto vale un dineral. Proyecto descartado también. No obstante si quieres cacharrear te recomiendo este enlace donde se explica paso a paso todo lo necesario para poder usar cualquier GPS con el talki VX8. Un interesante proyecto para el que quiera entretenerse y ponerle GPS al VX8.

Al lo que vamos, ¿Cómo construir un cable de programación para el Talki Yaesu VX8?

Buscando por Ebay, los cables de programación están sobre los 30€ o más, así que decidí hacerme uno low Cost por 4 perras.

Componentes necesarios:

- USB a TTL converter CP2102 UART 1,5€ en Ebay.


- Conector hembra RS232 para desguazar. (0,2€)

- Unos cablecillos de conexión entre la placa UART y el Talki.

Bueno, pues con estos materiales nos vamos a hacer el cable de programación para el VX8 a un módico precio.

Lo único que hay que hacer es con un destornillador plano y con la ayuda de unos alicates, desmontar las dos plaquitas del RS232, y quedarnos con 3 espadines. ojo! no nos rebanemos un dedo!!.



Estos mini conectores hembra, nos vienen de lujo para conectar en los pines macho del Vx8 sin riesgo ninguno de dañarlo. Como ves en las fotos, yo les he puesto unos tubitos de termo retráctil, y queda un acabado muy curioso.


Los pines parecen hechos a medida para el VX8


Detalle del conector acabado con termo retráctil

 Luego simplemente los espadines los unimos mediante unos cables finos a nuestra plaquita UART al TxD RxD y GND, teniendo en cuenta que el TxD del UART ha de ir al Pin RXD del Vx8, y el RxD del UART ha de ir al TxD del Vx8 como es lógico. Las masas son comunes, y no hay alimentación, ya que el talki tiene la suya, y el USB también cuando la conectamos al PC.




Los pines a usar del Yaesu Vx8 son los siguientes:

4, 5 y 6 solamente.

No importa si invertimos por error los pines 4 y 5, ya que no hay tensiones que puedan dañar el talki.

Pines conector Yaesu VX8




Una vez tenemos todo listo, nos queda un detalle importante. Debemos instalarnos el software de gestión de memorias. Tenemos dos opciones. Una, el software carísimo de Yaesu (esta gente no regala ni los buenos días), y un software equivalente, llamado FTBVX8 que te lo puedes descargar aquí

Ojo! porque este software solo te deja descargar las memorias de tu Vx8, modificarlas y hacer lo que quieras con las opciones del talki, pero no te deja volver a escribirlas de nuevo al Talki, salvo que pagues!.....20€ tienen la culpa. 

Al final pude conseguir hacer funcionar el programa FTBVX8 a pleno rendimiento por un módico precio....

Para que el Talki entre en comunicación con el software, debes mantener pulsada la tecla (FW) mientras enciendes el talki pulsando el botón ON de encendido. De todas formas, el propio software FTBVX8 te dice cuando lo tienes que hacer y te recuerda pulsar esos botones para entrar en comunicación.

Un vídeo vale más que mil palabras


He podido hacer un backup del Talki con todas las memorias que ya tenía, he modificado parámetros, y he agregado nuevas configuraciones. No me puedo quejar, ya que es una maravilla de talki con unas prestaciones increibles, y con un tamaño muy comedido.

A disfrutarlo!!






lunes, 23 de enero de 2017

Carga ficticia 50 ohmios con medidor de potencia RF

Seguimos cacharreando, como siempre, pero sin apenas tiempo de escribir en el Blog. Tengo muchos proyectos ya hechos, que iré subiendo poco a poco al Blog, De todas formas si queréis estar enterados de lo último que me traigo entre manos, os recomiendo seguirme en tiempo real en twitter pulsando aquí.



Este kit llamado  originalmente 50 ohm 20w QRP HF Dummy Load es un kit indispensable para todo cacharreador nato que se precie. Lo puedes encontrar Aquí, en la web del amigo Hans conocida como QRP-Labs, por un precio de 8$ puesto en casa. La verdad es que merece la pena tenerlo, ya que este material en cualquier tienda de electrónica, comprado por separado, nos va a costar más caro.


Esta carga ficticia nos dará una impedancia de 50 ohm, y aguantará una potencia continua de unos 20w, con picos puntuales incluso del doble. Lleva incorporado un pequeño circuito detector formado por un diodo 1N4004 y un condensador de 10nF. Eso hace que con nuestro polímetro midiendo en voltios de DC (corriente continua) conectado, podamos ver la potencia de salida de nuestros equipos, a una carga perfecta de 50 ohm, en vez de tener la antena conectada. Teniendo en cuenta que todos nuestros equipos de radio tienen una impedancia de 50 ohm, nos resultará muy útil para hacer ajustes y pruebas sin usar una antena exterior.



Las instrucciones de montaje del kit las puedes descargar en PDF Aquí y están en inglés. No obstante, en esta entrada del blog verás que el montaje es sencillo y apto para todos los públicos. Así que si no pilotas inglés, ni te quieres complicar más, sigue los pasos de este blog, y en 30 minutos tienes tu carga ficticia lista para funcionar.



Al turrón! Los componentes del kit son:

1 diodo 1N4004.
1 condensador 10nF.
20 Resistencias de 1Kohm 1W + 1 extra.
2 placas de circuito impreso idénticas

Pasos a seguir:

Separamos las placas con la mano, ya que vienen presentadas como si fueran una. Trabajaremos solamente con una de ellas, dejando la otra para el final del montaje.

Soldamos el diodo fijándonos en la polaridad del mismo según dibujo en la placa y foto.


- Soldamos el condensador (no tiene polaridad)

- Soldamos todas las resistencias procurando dejarlas lo más pegada a la placa. Este detalle es importante, ya que si no, se pueden producir lecturas erróneas en bandas de frecuencias altas.

- Soldamos en conector BNC blanco a la placa.

- Cogemos la otra placa la cual no tiene nada soldado aún

- En esta placa, con una patilla sobrante realizamos un puente entre los puntos serigrafiados como W2 y W3.

 - Ponemos encima esta placa, con la otra que tiene las resistencias, el diodo, y el condensador ya soldadas, haciendo coincidir todas las resistencias en sus respectivos agujeros.

- Recomiendo dejar las patas de la primera hilera de resistencias más larga que la segunda y así sucesivamente de más largas a menos, para poder hacer coincidir mejor una placa encima de la otra. Parece una tontería, pero nos ahorraremos muuuucho tiempo. ;-)



- Una vez la placa hace un sandwich encima de la otra, procedemos a soldar las patas de las resistencias procurando dejar las resistencias pegadas al máximo a la placa, como indiqué anteriormente. Y sin darle la vuelta a la placa aún, haremos lo siguiente.

- Tenemos que soldar un rabillo largo que atraviesa las dos placas del punto W0 al W1. Solo has de fijarte en la foto, y atravesar perpendicularmente recto, con el rabillo de la resistencia extra que nos sobra. La soldamos en ambas caras, y la cortamos.

Ojo en esta foto! que tiene un error: Tiene el puente W2 al W3 en la placa que no es.



Pues con esto ya tenemos montada nuestra carga ficticia de 50 ohm!!

En la placa en la cual tenemos soldado el conector blanco BNC, se ven serigrafiados dos puntos, uno llamado PMR y otro GND, ahí podemos soldar unos espadines o rabillos sobrantes, y es donde engancharemos nuestro voltímetro, si lo que queremos es medir la salida RF de nuestros equipos.


Yo he soldado unos rabillos para poder morder con unas pinzas del voltímetro como puedes ver en la foto.



¿Cómo medir la RF con esta carga ficticia?

Una vez conectada nuestra carga ficticia a cualquier emisor de radio cuya salida sea de 50 ohm, y teniendo las pinzas de un volímetro conectadas a los puntos PMR (+) y GND (-), observaremos la lectura en voltios que nos aparece en la pantalla.

Para que nos hagamos una idea, 20v que nos indique el voltímetro, equivalen a 4w.

Se calcula muy fácilmente con esta fórmula: Potencia (W) = Voltios de Pico X Voltios de pico /100
Por lo tanto, y para nuestro ejemplo: P= 20 x 20 /100    luego potencia P = 4W

Si no queremos estar calculando, nos podemos guiar más o menos por la siguientes tablas:

Medidas entre 0 y 10w


Medidas entre 0 y 400mW


Las medidas no son de precisión, pero si bastante aproximadas, con lo cual nos podemos hacer a la idea más o menos, con la potencia que está saliendo por ejemplo nuestro equipo QRP, nuestra emisora de CB, o nuestra Baliza WSPR.

Si has leído hasta aquí, y tienes 8$ por ahí, pulsa aquí y hazte con ella ya mismo. Merece mucho la pena.

73's y QRV